118】私の葛藤

春先にいろんな子供達が当豊中シニアに入団してきてくれます。
とても有難い事です。
その新1年生30人を含む総勢81人の選手逹。
関西連盟のシニア104チーム中、3番目に多い大所帯です。
これだけの選手数を抱えれるだけの器になってきたのかと思うと感慨深いです。
ここ数年の地道な努力が報われつつあるのだと感じます。
1年生も十人十色で実に愉快。
その中で、それぞれの長所、短所を探ります。
目に見えるものもあるし、見えないものもある。
その子の数年先が予見出来たり想像出来たりもする。
良い予感もそこそこ当たるが、悪い予感はもっと高い確率で当たる。
9割方当たってしまう…。
高校野球で生き抜いていけるよう、それゆえ、どうしても最低限身に付けさせねばならない事を皮切りに、我々は力を注ぐのです。
どうしても、こだわるのは、「いくらなんでも、それだけはやってはイカンやろ」という事と、「いくらなんでも、これだけは出来なきゃイカンやろ」という事。
毎年その原点からの指導スタートです。
そこから2年かけて積み上げていく。
全ての短所を摘み取る必要はない。
その短所が長所の源となっている場合も少なくないから。
それに短所の是正にこだわりすぎると金太郎飴のように、どこを切っても同じ絵柄、どの選手も同じタイプになってしまう。
それは一見、整っていて指導者としては、やり易いのだが、これは望ましい事ではないと私は思う。
つまり、個性を失うという落とし穴にはまってしまうのです。
この事は指導者にとって留意しなければならない大切な事のように思います。
虎の牙を抜いて、猫にしてはならないのです。

しかしながら、入団してから1年間、2年間、いやはや、選手の悪いクセって、なかなか修正出来ない。
よく練習を休む、すぐサボる、ノートを忘れる、集合で一番最後に並ぶ、着替えが遅い、道具の手入れが悪い、動作が鈍い、落ち着きがない、手伝わない、ここいち大きな声を出せない、気がきかない、空気が読めない、等々。
これ、ほとんど同じ選手です。
ハッキリ言って、親の責任は大きいと言えます。
ならば、親側と指導者側の両面から子供逹の徳育に取り組めば良いのだが、親は親で、我が息子が試合に使ってもらえないと、いつも叱られると、扱いが悪いと、不平不満を口にするようになる。
そしてその度を越す。
これでは我々があの手この手で何とか治そうとしても、難しい…。
甘い家庭の子は特に難しい。
何か、同じ選手にずっと同じ事ばかり言っている気がする。
1年間、2年間、何度も何度もね。
ここまでするべきか、しないべきか、もっと別の方法?
もっと早めに断を下した方がいいのか?
こういう徳育指導をしてなくても野球で勝利するチームもあるし、何が正しいのやら、悩ましいところです。

117】無念と反省

豊中シニアの日本選手権予選が終わりました。
昨年に続き、強豪神戸中央シニアさんに敗退、しかも今年は完敗です。
グランド内でのほとんど全ての事で完敗でした。
春先のオープン戦で神戸中央さんに勝利した事で鼻が伸びたか。
豊中も力は持っているが、相手はリベンジを胸に、集中力をどんどん高めている。
実力のある強いチームが必死の形相で準備しているのに、対する豊中はと言えば、その空気も読めず、バラバラのダッシュ、のんびりしたキャッチボール、まるで緊張感の無い準備。
大事な闘いの前とも思えない。
とにかく準備にこだわる私には辛くもどかしく、厳しくアップをやっていた頃が懐かしい。
僅か9ヶ月前までの事。
少しずつ時間をかけて、この数ヶ月でこんなに私の意にそぐわない準備運動になってしまった。
私の言う野球の準備とは、適度に汗を出し、余力を残し試合に備える、という事ではない。
強烈に2段階目の汗まで出し、有りとあらゆる筋肉を目覚めさせ、同時に一触即発の心の準備まで備えるというもの。
野球の試合というのはラグビーやサッカーやテニスやボクシング等と違い、実は身体的には楽。
故にそれなりの楽な準備で試合に入りがちになる。
それが誤りのもと。
特に伸び盛りだが甘い中学生、季節や気温によっても多少メニューは異なるが、バテるまでやるくらいが丁度良い。
そうしないとキレのある動きになりにくい。
実際、試合でバテた事は無いし、この方が動きが良くなるのは明らか。
もちろん真剣にやれば精神的にはクタクタになるし、バッテリーの疲労度は考慮しなければならないが、しかし野手は楽な試合。
しかも試合の半分の1時間は身体的な負担はほぼ無い。
だからこそ余計に試合開始時点でその日のベストな状態にしておかなければならないのではないか!。
すぐに集中出来る精神状態にしておく為、体の状態の方は仕上げておかなければならないはず。
ずっと言い続けて来た事だが、実行させられなかった。
今更皆に注意するタイミングでもなく…。
私が側に付いてやれなかったのがいけなかった。
試合前のトイレの帰りに自チームのロッカーを覗いた。
整理されていないバッグ、バットケース、シューズケースetc。
シートノック後のグランド整備は神戸中央の選手だけで、豊中の選手の姿は一人も無い、情けない…。
「今日は相当厳しい試合になる…」
私が特に嫌う事々が波状攻撃の如く私の心を襲ってくる。
去年の豊中との一番の違いはここ。
実力的にはあまり変わらないのに。
こういう事の大切さが理解、実行出来れば、どんなチームが相手でも充分良い戦いが出来るのに。
それから、これは余談だが、やたらと親からの不平不満や批判の声が耳に入ってくるのも今年の特徴。
チームにとってデメリットな事なのに、残念です。
いずれにしても、私の指導力不足。
理由はともかくも、私がこの緩みを黙認してしまったのだ。
敗戦も、勝てるだけのチームレベルに持っていけなかった私の責任。
この9ヶ月で10年分の経験をする事が出来たと思う。
この貴重な経験も活かし、必ずや納得のいくチームを作る。
選手達には、そして応援して下さった関係者の皆様には、チームを勝利に導く事が出来ず本当に申し訳なく思います。
深く反省し精進いたします。